Regerande mästarna redo att försvara Grand Prix-titeln

Publiken i Fyrishov i Uppsala fick se en mycket välspelad andra semifinal. Det blev regerande mästarna Engelholm  som vann det skånska derbyt och det var med minsta möjliga marginal.

– Det var en typisk derbymatch med små marginaler. Vi hade turen med oss och fick några fler stolpe in än de och är så klart glada för att vara i final, sa P-A Sääf tränare Engelholm efter matchen.

Derbykaraktär

Matchen mellan Engelholm och Svedala var inte bara en match mellan ettan och fyran i Elitserien utan också en match mellan de två senaste årens Grand Prix-vinnare och dessutom skånederby. Krydda det med en match i matchen mellan ettan och tvåan i poängligan, Isabelle Haak och Moneshia Simmons, och vi har receptet för en bra volleybollmatch.

Jämnt och små marginaler

Spelskickliga Svedala visade i första set att ledningen i Elitserien är mycket välförtjänt. Passaren Jordynn Guy leder laget med stabilt och varierat passningsspel och sprider poängskörden på flera spelare. Svedala inledde också semifinalen bäst och pressade Engelholm till fler misstag. Engelholm kom dock in i matchen efter förlust i första. Mycket tack vare att samarbetet mellan passaren Anna Harlin och nyförvärvet Erin Fairs på vänsterkanten började falla på plats.

I tredje set svarade Svedala återigen och tog matchen största segermarginal med sju poängs försprång. Men unga Engelholm vek inte ner sig utan reducerade efter att ha varit illa ute i fjärde set. Det ovissa femte setet var som matchen i stort, välspelat, jämnt och med små marginaler. Till slut drog Engelholm det längsta strået och en stor del av vinsten får tillskrivas Isabelle Haak som stod för hela 34 poäng och vann matchen i matchen mot Moneshia Simmons som fick ihop 20 poäng. Tränare P-A Sääf tror att Haak har mer att ge i morgondagens final.

– Bella gjorde fler misstag än hon brukar göra och jag tror hon kan spela ännu bättre i finalen. Nyckeln till segern idag var att vi lugnade ner tempot på passen på vänsterkanten. Det gjorde att vi blev stabilare och gjorde färre misstag.

Svedala-EVS: 25-20, 20-25, 25-18, 24-26, 13-15)

Matchstatistik

Hylte/Halmstad första lag klart för final

Den första Grand Prix matchen var en svängig historia mellan serietvåan Hylte/Halmstad och trean Örebro. Hylte/Halmstad var dock strået vassare än Örebro och vann till slut den första semifinalen rättvist med 3-1 (25-16, 20-25, 25-19, 25-18).

Hylte/Halmstad tog sig till Grand Prix som andra lag i Elitserien efter en höst med endast två förluster och inledde övertygande mot Örebro i den första semifinalen. I första set spelade hallänningarna övertygande och hade ledningen setet igenom tack vare bra tryck i servespelet. Setet vanns komfortabelt med 25-16 och Örebro som spelar sitt första Grand Prix sen 2010 gjorde för många egna misstag för att kunna utmana Hylte/Halmstad.

I andra set var det matchbilden helt omvänd. Örebro lyfte sig flera nivåer, gjorde färre misstag och  satte ordentlig press i anfallet. Whitney Turner, som varit lite anonym i första set, levererade i anfall och efter två ryck om fyra poäng vardera ledde Örebro setet med 20-9. Hylte/Halmstad putsade siffrorna men setsegern gick till Örebro med 25-20.

Hylte/Halmstad ryckte upp sitt spel och tog tillbaka kommandot i tredje set anförda av trion Daniele Kovacs de Lima, Andrea Jacobsson och nyförvärvet Kelsey Fien. I mitten av setet ryckte Hylte/Halmstad och höll ledningen hela vägen till setvinst. Matchbilden höll sig in i fjärde set som Hylte/Halmstad ledde i princip hela setet tills de gick fram till vinst i setet, 25-18, och därmed säkrade sin plats i Grand Prix finalen imorgon söndag.

Kelsey Fien gjorde sin första tävlingsmatch för Hylte/Halmstad och var med sina 15 poäng en högst bidragande orsak till segern, trots bara en träningsvecka tillsammans med sina nya lagkamrater.

– Jag kom den 29:e och har hunnit med en träningsmatch. Det känns redan superbra, men vi håller fortfarande på att lära känna varann på banan så det kommer bara bli bättre för varje match vi gör. Vi siktar så klart på att vinna finalen imorgon, sa en nöjd Kelsey Fien efter matchen.

Matchstatistik

Uppsala laddar inför Grand Prix

Uppsala Volley jobbar intensivt med allt som ska fixas inför helgens stora volleybollfest i Fyrishov. Åtta seniorlag, tolv ungdomslag till Ungdomens-GP och 14 distriktslag kommer till Uppsala. Alltifrån tävlingen, träningstider, mat och logi ska klaffa för arrangören, som gör debut i Grand Prix-sammanhang.

– Det ska bli så spännande, jag tror att det blir mycket bra. Det kommer bli kul att möta publiken. Så här på upploppet sista veckan känns det bra. På fredag lägger vi mattan i stora hallen här i Fyrishov, säger klubbens projektledare för Grand Prix Lina Sjölin.
Det är en stab i klubben som tillsammans med många funktionärer ska se till att det blir en bra upplevelse för alla deltagare, publik och övriga som är på plats.
– Det är roligt att vi får ha arrangemanget här och det blir ju ett riktigt bra tillfälle för oss i Uppsala Volley att visa upp oss med så många funktionärer, säger hon.
Uppsala Volley är ingen duvunge som arrangörer. De har tidigare arrangerat stora tävlingar som Swedish Beach Tour fem gånger och flera SM- och Cupfinaler i Fyrishov tidigare.
– Nu är det de små detaljerna som återstår, men det allra mesta har fallit på plats. Det är trots allt lite nervöst eftersom det är första gången med just Grand Prix, men det kommer att gå bra. Vi är i alla fall laddade! säger Lars Bergman i Uppsala Volley.

Volleykanalen sänder Grand Prix

Med tre veckor kvar till Grand Prix är det nu klart att turneringen kommer att sändas live. Volleykanalen kommer att visa alla herr- och dammatcher i elitturneringen, lördag 9 och söndag 10 januari.
– Det är förstås ett rent nöje att kunna livesända en av de stora höjdpunkterna på volleybollsäsongen, säger Magnus Gustafsson, producent på Volleykanalen.

Samtliga semifinalmatcher på lördagen och samtliga brons- och finalmatcher på söndagen kommer att ingå i samma sändningspaket, och visas via Pay Per View, 79 kronor för hela turneringen.

– Vi hoppas att det ska bli ett stort intresse för sändningarna. Med tanke på hur serierna har sett ut nu före jul, och matcherna mellan de lag som kommer att mötas under GP, så verkar det kunna bli både underhållande och spännande matcher, säger Magnus Gustafsson.

Det är inte första gången Volleykanalen sänder från GP. Senast var 2011, och innan dess var man på plats ytterligare två år.

– Tekniken har ju utvecklats en del sen dess, kan vi säga – och det har ju förstås gjort att Volleykanalens sändningar har utvecklats en del också. Numera är det betydligt enklare, och lite billigare, att producera bra webb-tv, och just därför är det kul att få möjligheten att utnyttja det på ett sånt här evenemang med en engagerad och stor tv-publik. Förhoppningsvis kan vi spinna vidare på det och utvecklas ännu mera framöver, med hjälp av erfarenheterna från GP-sändningarna, avslutar Magnus Gustafsson.

Lagen till senior Grand Prix klara

På damsidan knep Svedala, Hylte/Halmstad, Örebro och Engelholm en plats till Grand Prix. På herrsidan blir det Hylte/Halmstad, Falkenberg, Örkelljunga och Linköping som gör upp om den prestigefyllda titeln GP-mästare.

Det var ovisst in i det sista på damsidan om Lindesberg skulle kunna ta sig förbi Örebro eller Engelholm i tabellen och ta en plats till GP i Uppsala. Men trots en sista kämpamatch i fem set mot tabelltvåan Hylte/Halmstad räckte inte poängen till för Bergslaget. De står utanför GP. Istället tar Örebro plats på Grand Prix för första gången på sex år.

Semifinaler

Damer:

Lör 9 jan kl 10.00 Hylte/Halmstad – Örebro

Lör 9 jan kl 12.30 Svedala – Engelholm

Herrar:

Lör 9 jan kl 15.30 Hylte/Halmstad – Linköping

Lör 9 jan kl 18.00 Falkenberg – Örkelljunga

Ny hemsida för Grand Prix

Den 9-10 januari avgörs Grand Prix i Fyrishov, Uppsala för första gången. Inför Grand Prix finns nu en helt ny hemsida grandprixvolleyboll.se

– Vi vill med nya verktyg visa upp hela evenemangets alla delar och göra det på ett mer attraktivt sätt, säger projektledare Jakob Birgersson.

Filmer och bilder får större utrymme, likaså interaktionen med sociala medier. Dessutom ges besökarna och alla som är intresserade av Grand Prix möjlighet att genom taggning av bilder vara med på hemsidan.

– Det känns väldigt inspirerande att jobba mer med bilder och rörligt material i större utsträckning. Sajten gör det möjligt för spelare, ledare, publik, funktionärer och andra att vara delaktiga i innehållet på hemsidan. När man lägger upp bilder på sociala medier och taggar dem så syns de på hemsidan i flödet, säger Birgersson.

Taggar till Grand Prix

Tagga gärna alla bilder inför och under Grand Prix med samlingstaggen #grandprixvolleyboll och #svenskvolleyboll för ökad spridning. Följande taggar använder vi:

#grandprixvolleyboll

#seniorgrandprix

#ungdomensgp

#distriktsslaget

Grand Prix närmar sig

Om en dryg månad avgörs Grand Prix för första gången i Uppsala. Grand Prix är Svensk volleybolls största mötesplats med DistriktsSlaget, Ungdomens GP och Senior Grand Prix. En volleybollfest väntar för alla som är sugna på att se de allra främsta i Sverige göra upp om titlarna och framförallt ha riktigt roligt.
Sveriges fyra bästa elitserielag efter halva serien gör upp om prestige och platser i internationellt cupspel för klubblag. Den ärofyllda titeln Grand Prixmästare delas ut i dam- och herrklassen. Regerande mästare är Engelholms damer och Linköpings herrar.

Ungdomens GP är tävlingen där landets bästa ungdomslag under 20 år möts (födda 1997 och senare). Sex lag per kön är med, baserat på förra årets placering i U19-SM.

I DistriktsSlaget utmanar landets distrikt varandra. Alla åtta distrikt har möjlighet att delta med lag för ungdomar födda 2000 och senare.

Allt sker i Fyrishov i Uppsala helgen 9-10 januari.

Uppsala välkomnar Grand Prix

Affischer ligger på tryck, matchprogrammet är under utformning och i Fyrishov planeras för volleybollspel. Den 9-10 januari kommer det att sjuda av volleyboll i Fyrishov och Destination Uppsala ser fram emot evenemanget, som är bra för en attraktiv stad som Uppsala.

-Vi är väldigt glada att Svenska Volleybollförbundet har valt att lägga Grand Prix i Uppsala under de tre kommande åren. Evenemanget kommer att generera gästnätter till Uppsala, under perioder som i vanliga fall har en lägre beläggningsgrad, säger Anna Lindström på Destination Uppsala.

Det är Uppsala Volley som är lokal arrangör. Där pågår arbetet för fullt med att skapa ett inspirerande evenemang som ska locka publik och se till att alla som kommer får en bra upplevelse.

– Fantastiskt kul att vi får förtroendet att genomföra GP här i Uppsala, vi ser fram emot att åter sätta Uppsala på volleyboll- och beachvolleykartan. Det är mycket positivt att Uppsala Destination Uppsala bidrar till en långsiktig lösning som gör att Grand Prix kan vara här i tre år, säger Uppsala Volleys ordförande Anders Karlsson